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靖国神社の桜の下で

2007.04.09 Monday

土曜日、靖国神社へ行きました。
私のおじいちゃんに会いたくて・・・。

私の祖父は、ずっと誰だかわかりませんでした。
戦争で亡くなって、最近まで消息を知りませんでした。
でも去年、人づてに聞いて、靖国神社にいるという事がわかったのです。
軍医さんだったそうで、満州で、頭に爆弾が当たって亡くなったという事です。
顔も名前も知らないままですが、私の中を「血」になって流れているおじいちゃん。
会いたい・・・。

その日、第23回目の「靖国神社の桜の花の下で、同期の桜を歌う会」に参加しました。

年に一度、桜の咲く4月に、靖国の大村益次郎像の下にステージを置いて、何千人もの人が、軍歌を合唱して偲ぶのです。
一緒に戦った人、残った家族の方々が中心となっていますが、もちろん私みたいな一般人も観客?として参加できます。
本物の右の方、若い家族連れ、ただ通りがかった人、軍服コスプレの人、それから外国の観光客の方もたくさんいました。



ここがステージです。これからだんだん人が増えていって・・・


始まる頃にはこんなに!全国からの人、人、人!
遠くの方にもあふれています!

あ、この方もいらっしゃいましたヨ。(写真載せちゃっていいのかな??)


会は「海ゆかば」の演奏で、黙祷(もくとう)から始まりました。
数千人が、しんと静まり返りました。
桜の花びらがたくさん降っています。
「おじいちゃん、私、やっと会いに来たよ。
弾が当たって痛かったでしょう?」
さまざまな想い出がよみがえってくるのでしょうか・・・
あちこちからすすり泣きが聞こえてきて、私も胸が熱くなりました。

歌がはじまると、皆、軽快に声を合わせながら、
お年寄りの方々は、ハンカチで涙を拭いていらっしゃいました。

靖国にいる多くの霊は、今の私たちが平和で暮らせるように、私たちのために命をかけてくれた人たち。
死ぬのはとっても怖かったはずなのに、未来のために勇気をふりしぼってくれた人たち。
そういう人たちのことを「英霊」と言うそうですが、その英霊たちは、
「靖国の、桜の下でまた会おう」と、仲間や家族に約束して死んだのです。
また会える・・・そう信じて覚悟を決めたんだと思うのです。

英霊には、A級戦犯も含まれてしまいましたが、特攻隊や女学生が多くいます。
彼・彼女たちは、若いゆえに、ほとんどが未婚でした。
つまり、子孫がいないわけです。
遺族の方も、だいぶお歳を召されています。
じゃあ、これからは、だれが桜の下に会いに行くのでしょう?
守ってもらった、私たちしかいないでしょう。。。
もし、自分が英霊の立場だったら、約束した場所に誰も来てくれなくなったら、寂しいじゃないですか?

私のおじいちゃんは兵隊ではなかったけど、多分、前線で兵士たちの治療をしてたのでしょう。
爆弾がたくさん飛んでくる場所へ行けば、死ぬかもしれない。
誰だって、死ぬかもしれないところへ、自分から進んで行きたくないに決まってる。
私だったら、絶対やだ。
痛いの、いやだ。

でも、誰かが行かなければ、日本がやられる。
その日本には、恋人、親友、家族・・・大切な、死んで欲しくない人たちがいる。
好きな人だけは、絶対に死んでほしくない!
何が何でも生きててほしい!
守れるならば、どんな手を使ってでも守ってやる!
・・・というだけの思いで、行きたくもない戦争に行ったんだと思います。
半分は時代の強制だったかもしれませんが、あとの半分は正義感だったと、私は思いたいです。
天皇陛下のためだとか、軍国主義だとか、そんな風に洗脳されてたんじゃなくて、
もっと人間的な感情だったと、思えてならないのです。

いざ戦争に行く時、どこでどうやって死んでしまうかもわからないですから、迷子にならないように、
靖国神社の、満開の桜の木の下を約束の場所にしたのです。
ここで、大好きな人と再会できるように。。。
だからそこへ行けば、会えるのです。

私の想いはただ一つ。
英霊の皆さん、ありがとう。
あなたたちに守られたから、私は今、生きているのです。
来年も、また会いに来ます。


おじいちゃん あなたは強かった
カブトも焦がす炎熱を
敵の死体と共に寝て
泥水すすり 草をかみ
荒れた山河を幾千里
よくこそ 戦ってくださった

おじいちゃん あなたは強かった
骨まで凍る酷寒を
背も届かぬ運河に
3日も浸っていたとやら
10日も食べずにいたとやら
よくこそ 戦ってくださった
(作詞/福田 節 「父よあなたは強かった」を、私なりに訳しました)

軍歌はあんまり知らないけど、おじいちゃん、満州で大変だったんだろうなと思うと、ちょっとグッときたので、
この会の詩集から抜粋させていただきました。
おじいちゃん、お疲れさまでした。
もう、安心してゆっくり休んでください。




お神酒?も全員がもらえます。


※この会は23年前に始まって、毎年続けられていますが、
主催の方々が亡くなられてしまい、
今年から無くなる予定だったそうです。
資金が底をついてしまったという理由で。。。
でも、多くの方から続けてほしいという声があがり、今年から献金箱がもうけられました。
今までは箱はありませんでしたが、皆の気持ちが集まれば、会は続けられるそうです。

Oh là là
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